El iPad es la expresión perfecta del futuro de la informática

Eso dijo Tim Cook en la presentación del nuevo iPad Pro 9.7 la semana pasada. Es exactamente el tipo de frase que espera de Cook’s Apple: hablada con humildad, pero que revela una gran ambición. Mezcla algo que le es familiar (el viejo iPad) con un objetivo idealista. Y a Apple le gusta trabajar con estas frases hasta que tengan un borde fino y biselado: no es “el iPad”, es solo “iPad”. Es un poco confuso, pero definitivamente es convincente, y cuando lo escuchas por primera vez, realmente quieres participar.

Todo lo que acabo de decir sobre esa frase también se aplica al nuevo iPad Pro. Se parece tanto al iPad Air 2 que lo confundirás con uno cuando lo veas, pero el interior es mucho más poderoso que te volará el pelo hacia atrás. Está repleto de un depósito de armas de los “mejores” para una tableta: la mejor pantalla, los mejores altavoces, la mejor cámara, el mejor procesador.

Todos esos éxitos podrían convencerlo de que esta PC podría reemplazar a una computadora portátil. Phil Schiller de Apple ciertamente cree que sí. Cuando presentó el iPad Pro, dijo: “Hay más de 600 millones de PC en uso hoy que tienen más de cinco años. ¡Esto es realmente triste! Estas personas realmente podrían beneficiarse de un iPad Pro”.

Pero incluso si las personas que poseen esas antiguas PC están interesadas, todavía hay muchas razones para dudar de que este iPad en particular sea el que revolucionará la informática personal. Los que dudan (incluido yo mismo) están listos para hacer algunos agujeros en esa visión. Este es fácilmente el mejor iPad jamás fabricado, pero ¿puede realmente hacer todas las cosas que se necesitan para reemplazar su computadora?

Lo más importante que debes saber sobre el nuevo iPad Pro no son las especificaciones ni la velocidad, es el precio. Comienza en $ 599 para el modelo de 32 GB. Es difícil incluso comparar ese precio con el iPad Air 2 recién reducido, ya que Apple ha configurado las opciones de almacenamiento para estos modelos de manera diferente, pero en general, usted está viendo una diferencia de precio de $ 150 o más. Y si realmente vas a usar el “Pro” en la versión iPad Pro, probablemente querrás optar por el modelo de 128GB, que cuesta $ 749. Ah, y probablemente también querrá el Smart Keyboard por $ 149, y tal vez el Apple Pencil por $ 99.

Sume todo y puede gastar fácilmente $ 1,000 o más en un kit de iPad Pro. Eso no es solo el precio de la computadora, es el precio de la computadora que es significativamente más caro que muchas PC con Windows o Chromebooks. Si va a depositar esa cantidad de dinero, es mejor que sepa realmente lo que va a obtener de él.

Ahí es donde entra la parte “Pro”. La diferencia entre el iPad Pro y el iPad Air es aproximadamente equivalente a la diferencia entre el MacBook Pro y el MacBook Air: ambos pueden hacer esencialmente las mismas cosas, pero el Pro es simplemente una forma, mucho más rápido. Averiguar qué hace que el Pro sea un profesional significa que debe considerar una constelación de funciones, y no se asignan exactamente a lo que está disponible en el iPad Pro más grande de 12.9 pulgadas. La estrategia de nomenclatura de productos de Apple es confusa, pero no tiene nada en la matriz de funciones.

Entonces: el iPad Pro 9.7 tiene el mismo tamaño de pantalla y el mismo cuerpo básico que el iPad Air 2, pero la pantalla del Pro es mucho mejor, con menor reflectividad y una gama de colores más amplia. El Pro 9.7 también tiene una gran característica nueva llamada “True Tone” que ajusta el color de la pantalla, que no está disponible en el iPad Pro más grande. El Pro de 9,7 pulgadas tiene el mismo procesador A9X que su hermano mayor, pero con 2 GB de RAM en lugar de 4 GB. Tiene cuatro altavoces y un conector de teclado inteligente, como el grande. También tiene una muy buena cámara de 12 megapíxeles (y el golpe de cámara concomitante), que es mejor que la que tienen el Air 2 o el Pro más grande.

Ah, y el iPad Mini 2 y el iPad Mini 4 todavía existen, por alguna razón

¿Tienes todo eso? Bien, puedes olvidarte de casi todo. Porque si está interesado en un iPad, su decisión se reduce a dos cosas. ¿Qué tamaño de pantalla desea y, de nuevo, cuánto está dispuesto a gastar para probar la visión de Apple del “futuro de la informática personal”?

Lo que más me gusta del nuevo iPad Pro es la pantalla. Apple dice que es menos reflectante que el iPad Air 2, un 40 por ciento menos, para ser precisos. Pero aunque realmente no pude ver eso, pude ver la tecnología de color True Tone. Hay sensores ocultos en la parte frontal del iPad que detectan la temperatura de color de la habitación y ajustan automáticamente la temperatura de color de la pantalla.

La idea es que se supone que debe hacer que su pantalla actúe más como una hoja de papel física. Cuando miras una hoja de papel blanca con luz amarilla, en realidad estás viendo un tono de color más amarillo, que es más agradable para tus ojos. La pantalla del iPad Pro todavía parece, bueno, una pantalla, pero en realidad es mucho más agradable de ver. Cuando apagué True Tone, de repente la pantalla se puso muy azul y parecía realmente antinatural en comparación. Es el mismo color que he estado mirando durante años, pero de repente parece discordante.

Por supuesto, si eres el tipo de diseñador gráfico que imagino que Apple quiere atender con el iPad Pro, vas a desactivar True Tone; necesitas una representación de color precisa. Pero para un uso normal, renunciar a un poco de fidelidad de color por una pantalla de mejor aspecto es genial.

Tampoco tengo ninguna queja sobre el rendimiento del iPad Pro. La batería es más que suficiente para durar un día completo de trabajo, y algo más. En mis pruebas, en realidad superó la vida útil de Apple de 10 horas. El procesador A9X en el interior es el mismo que encontrarás en el iPad Pro más grande y vuela. No siento que mi iPad Air 2 sea lento, pero el Pro generalmente es capaz de renderizar una página web casi el doble de rápido. También tiene menos de esas pequeñas pausas que tiende a ver cuando ejecuta aplicaciones de pantalla dividida.

La esperanza es que este iPad sea lo suficientemente rápido y potente para actuar como un sustituto de las cosas que hace en su computadora. Pero no creo que llegue a ese punto. Parte de esto podría ser los 2 GB de RAM, que no es suficiente para tener un montón de pestañas de Safari abiertas y responder mientras se ejecuta otra aplicación junto a ella. El problema más grande, sin embargo, es que iOS no está del todo listo para mis tareas informáticas.

Safari todavía se siente más como un navegador móvil que como un navegador de escritorio, por un lado. Por otro lado, dos aplicaciones a la vez son geniales, pero de alguna manera siempre siento que necesito una más en la pantalla. Eso sin mencionar las limitaciones que iOS todavía impone a los usuarios y desarrolladores: no puede elegir aplicaciones predeterminadas para cosas clave como correo electrónico o navegadores web, no tiene un sistema de archivos de fácil acceso y demasiadas aplicaciones se sienten despojadas -versiones descendentes de sus equivalentes de escritorio. Y a veces, realmente, solo desea conectar algún dispositivo USB a su computadora sin tener que preocuparse por los adaptadores.

iPad Pro

Si piensa en este iPad Pro como “solo” un iPad, quedará impresionado. Ya estoy entusiasmado con la pantalla y la velocidad, pero hay más. Los cuatro parlantes son muy fuertes y muy buenos; no tienen suficientes graves para reemplazar su parlante Bluetooth, pero hay un volumen más que suficiente para que le guste ver películas en la cama.

El Apple Pencil también es genial: funciona exactamente como lo hace en el iPad Pro más grande. Todavía deseo que tuviera un diseño un poco más pragmático: se enrolla, tienes que cargarlo pegándolo en el costado del iPad, y no hay un “borrador” en la parte superior. Pero es increíblemente sensible y preciso, funciona para sombrear en ángulo y es muy divertido de usar.

Y luego está la cámara, un sensor de 12 megapíxeles que es el mismo que encontrarás en el iPhone 6s o en el nuevo iPhone SE. Confieso que no lo he probado en todas las condiciones de iluminación, pero en general ha sido tan rápido y tan bueno como en esos teléfonos, lo que quiere decir que es muy bueno. Es compatible con Live Photos (que se puede ver con una pulsación larga, no con 3D Touch) y hace mucho que no me quejo de que la gente usa esta enorme pantalla para tomar fotos.

Tiene un golpe en la cámara, lo que me parece estéticamente agravante, pero al menos no hace que el iPad se tambalee cuando lo colocas sobre una mesa. No puedo negar que es la mejor cámara jamás instalada en una tableta, pero, sin embargo, lo único que puedo decir sobre la decisión de poner tanta cámara en una tableta es lo siguiente:

También tengo dudas sobre el Smart Keyboard, el accesorio de 149 dólares que se conecta directamente al Smart Connector en la parte inferior del iPad Pro. Por un lado, nunca me había acostumbrado tan rápido a escribir en un teclado pequeño como lo hice con esto. Apple ha hecho algunas cosas inteligentes con el diseño para hacerlo delgado, liviano y duradero; efectivamente, no tiene partes móviles en su interior, por ejemplo, solo usa el tejido de tela personalizado para proporcionar retroalimentación a sus dedos. En un escritorio, es tan bueno como escribir en un iPad de 9,7 pulgadas.

Pero si bien la experiencia de mecanografía principal es excelente, el resto no lo es. Todavía encuentro la configuración de Smart Cover integrada un poco complicada, y solo funciona en un ángulo único, por lo que escribir en la vuelta puede ser un poco frustrante. Y otros teclados Bluetooth (y, presumiblemente, otros teclados Smart Connector que vendrán pronto) tienen retroiluminación y teclas de función especializadas para cosas como la reproducción de música y el volumen. Por mucho que me guste escribir en él, creo que lo mejor es esperar y ver si hay disponible un teclado mejor de un tercero. Mirándote, Logitech.

Cuando Steve Jobs presentó el primer iPad, dijo que era una “tercera categoría de dispositivo

Algo que se encuentra entre una computadora portátil y un teléfono inteligente”. Y tenía razón: el iPad es lo suyo. Es bueno en las cosas en las que Apple se propuso hacerlo bien: correo electrónico, navegación web, fotos, video. Desde entonces, ha mejorado mucho los tipos de “productividad” para los que la gente solía pensar que el iPad no era bueno.

Ahora, Apple quiere decir que esta tercera categoría es la siguiente categoría, lo que puede reemplazar su computadora portátil. Y el nuevo iPad Pro es lo suficientemente potente y portátil como para crear un caso convincente de que podría suceder algún día. No creo que esté ahí todavía, pero no es por el hardware. El hardware es asombrosamente bueno. En cambio, no creo que iOS pueda justificar la sustitución de Windows o OS X.

ES UN IPAD ESTUPENDO, PERO TODAVÍA NO ES UN REEMPLAZO DE LA COMPUTADORA PORTÁTIL

Para analizar las palabras, Tim Cook dijo que este iPad Pro es una “expresión” del futuro de la informática, y la diferencia entre “ser” y “expresar” es una distinción importante. Existe un mundo en el que todas esas quejas informáticas tradicionales se eliminan por arte de magia gracias a la nube y la innovación de software, pero no vivimos en ese mundo. Vivimos en este mundo, con este iPad Pro.

Pero el hecho de que el iPad Pro no sea una gran computadora no significa que no sea un gran iPad. De hecho, el iPad Pro es un iPad asombrosamente bueno. Pero si no está seguro de que necesita todas esas funciones “Pro”, el iPad Air 2 sigue siendo un gran iPad también. Y mucho más barato.